Retour de voyage

Author John Tracy

En 1980, après avoir travaillé pendant un an au Portugal, où je gagnais peu d’argent, mes parents m’ont contacté. Mon père subissait une opération à cœur ouvert. Ma mère ne conduisait pas. Tous mes frères et soeurs plus âgés étaient mariés et avaient déménagé, tous mes frères et soeurs plus jeunes étaient à l’université ou travaillaient dans d’autres villes.

J’ai donc fait de l’auto-stop jusqu’à Paris depuis Lisbonne, avec un sac à dos et une petite tente. J’avais environ 50 $. J’ai envoyé ma machine à écrire à des amis parisiens. À cette époque, quiconque savait taper décemment, ce que je pouvais, pouvait toujours gagner quelques dollars en tapant pour les entreprises en anglais, alors je savais que je pourrais trouver du travail rapidement, suffisamment pour gagner mon retour aux États-Unis. J’avais travaillé une année à Madrid, enseignant l’anglais, passé cinq mois à faire du stop en Europe, puis enseignant l’anglais à Lisbonne.

Mais le désastre a frappé. Je suis allé dans un bureau de poste et j’ai appelé mes parents pour leur faire savoir que j’arriverais bientôt. Pendant que j’étais là-bas, on m’a volé. Ils ont obtenu la plupart des 50 dollars, mon passeport, mais pire encore, mon carnet d’adresses. Les adresses de mes amis parisiens ont été perdues.

Certains amis avaient une adresse que je connaissais, mais quand je suis allé là-bas, ils avaient déménagé et la propriétaire ne connaissait pas leur nouvelle adresse. J’ai laissé un message, mais il n’y avait vraiment aucun moyen de me contacter.

J’étais à Paris, sans le sou. J’ai passé une petite annonce dans un journal, mes derniers dollars cherchant un travail de tuteur en anglais, mais cela n’a abouti à rien. J’ai rencontré une connaissance chez qui j’ai passé deux nuits. Mes parents ont dit qu’ils pourraient m’envoyer de l’argent pour le billet d’avion à la fin du mois.

Donc dans l’intervalle, j’ai fait de l’auto-stop. Je suis monté en Belgique sans manger pendant trois jours. Puis je suis rentré à Paris en espérant que cet argent serait arrivé. Le gars qui m’a pris était un bohémien. Environ 6 pieds 9. Grande cicatrice sur son visage. Un nez cassé. Oreilles de chou-fleur. Il m’a demandé où je me dirigeais, je lui ai dit Paris. Il a grogné et nous avons conduit en silence dans la grande camionnette de livraison qu’il conduisait. Franchement, le gars m’a rendu nerveux. Je ne suis pas un petit gars. Je mesurais six pieds et pesais environ 190 livres, et je pouvais me débrouiller, mais il y avait quelque chose à propos de ce type qui m’avait dit qu’il avait été dans une situation de vie ou de mort.

Au moment où nous sommes arrivés à Paris, il a arrêté brusquement la camionnette. Un instant, j’ai pensé que c’était fini, qu’il allait me battre, me voler, éventuellement me tuer. Mais il s’est retourné et m’a demandé en français: «Depuis combien de temps tu n’as pas mangé?» J’ai bégayé une réponse dans mon français rudimentaire: Quelque jours.

Il m’a remis dix francs. J’étais abasourdi. Il a dit quelque chose à propos d’être dans une situation difficile. Je lui ai demandé si je pouvais le rembourser. Payez quelqu’un d’autre, m’a-t-il dit. Je suis allé directement dans un magasin, j’ai acheté une baguette, du pâté et une tomate. Peu de sandwichs ont été aussi bons que ce sandwich.

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